«Συμφέροντα εταιρειών» και «ασφάλεια επιβατών»: όταν οι δύο έννοιες συγκρούονται

Οκτώ συναπτά έτη χωρίς την εμπλοκή αμερικανικών αεροπορικών εταιριών σε θανατηφόρα ατυχήματα διεκόπησαν με την πτήση 1380 της Southwest Airlines. Τουλάχιστον επτακόσια Boeing 737 παγκοσμίως θα πρέπει να υποβληθούν σε εξονυχιστικούς ελέγχους κατόπιν του ατυχήματος, ώστε να εξασφαλιστεί η ασφαλής μεταφορά επιβατών. Σκοπός του παρόντος άρθρου είναι, μέσα από την παράθεση του συμβάντος και γεγονότων προσκείμενων σε αυτό, να αναδειχθεί ότι δύο έννοιες που θα έπρεπε να ταυτίζονται, ήτοι το «επιδιωχθέν συμφέρον» κάθε αεροπορικής εταιρίας και η «ασφαλής μεταφορά επιβατών», δύνανται να αντικρούονται στην πρακτική.

Είκοσι λεπτά αφότου απογειώθηκε το Boeing 737 της πτήσης 1380 της Southwest Airlines, το οποίο μετέφερε 149 επιβάτες, θραύσματα από τον κινητήρα τρύπησαν το θάλαμο επιβατών, με αποτέλεσμα το αεροσκάφος να αρχίσει να χάνει πίεση και ύψος ταχύτατα. Μία γυναίκα που καθόταν δίπλα στο παράθυρο που έσπασε, σκοτώθηκε από αμβλύ τραύμα στο κεφάλι, το λαιμό και τη σπονδυλική στήλη, καθώς κυριολεκτικά ρουφήχτηκε από το σπασμένο παράθυρο, παρά το γεγονός ότι φορούσε ζώνη, και παρά τις προσπάθειες των συνεπιβατών της να την επαναφέρουν μέσα στην καμπίνα.

Το αεροσκάφος προχώρησε σε αναγκαστική προσγείωση στη Φιλαδέλφεια, κατόπιν παρουσίασης βλάβης σε ένα από τους CFM56-7B κινητήρες του. Μία αρχική έρευνα του Εθνικού Συμβουλίου Ασφάλειας των Μεταφορών (National Transportation Safety Board, εφεξής NTSB) ανακάλυψε δείγματα κόπωσης μετάλλου στον κινητήρα. Η κόπωση μετάλλου (metal fatigue) συμβαίνει όταν ένα υλικό υποβάλλεται σε επανειλημμένες κοπώσεις φόρτισης και εκφόρτισης – π.χ. συμπίεση και αποσυμπίεση της καμπίνας των επιβατών, καθώς και προσγειώσεις του αεροσκάφους. Εάν τα φορτία είναι πάνω από ένα ορισμένο όριο, μικροσκοπικές ρωγμές ξεκινούν να σχηματίζονται στα σημεία όπου συγκεντρώνουν αυτή την πίεση (stress). Εν τέλει, όταν μια ρωγμή  φτάσει σε ένα κρίσιμο μέγεθος, τότε διαδίδεται ξαφνικά  με ταχύτητα και σε μεγάλο εύρος, με αποτέλεσμα να σπάσει όλη η επηρεαζόμενη κατασκευή.

Μήνυση κατά της Southwest Airlines

 Το περιστατικό που είχε ως συνέπεια το θάνατο της άτυχης γυναίκας έφερε την αεροπορική εταιρία Southwest Airlines αντιμέτωπη με την πρώτη της μήνυση. Την αγωγή υπέβαλε μια επιβάτης της πτήσης 1380, η οποία καθόταν τρεις θέσεις πίσω από το σπασμένο παράθυρο και αποτέλεσε αυτόπτη μάρτυρα του βίαιου αποτραβήγματος ενός επιβάτη από το αεροσκάφος, λόγω της αποσυμπίεσης που προκλήθηκε από το σπασμένο παράθυρο.

Η μηνύτρια ισχυρίζεται ότι χτυπήθηκε από θραύσματα τα οποία επηρέασαν την αναπνοή της, κι ότι βίωσε «πανικό και τρόμο» εξαιτίας των βίαιων συνθηκών που επικράτησαν στην καμπίνα. Επιπροσθέτως, η ομάδα της Southwest Airlines που συνάντησε τους επιβάτες μετά την αναγκαστική προσγείωση, απέτυχε να «δώσει εξηγήσεις για τον κλονισμό που υπέστησαν τα αθώα θύματα», εντείνοντας το «τραυματικό σοκ» που υπέμεινε η υποβάλλουσα τη μήνυση.

Ωστόσο, δεν είναι αυτοί οι ισχυρισμοί που δίνουν στη συγκεκριμένη αγωγή εξέχουσα σημασία, αλλά κυρίως εκείνοι οι ισχυρισμοί που υποστηρίζουν πως η Southwest Airlines και οι μηχανικοί των κινητήρων της γνώριζαν για την «επικίνδυνη κατάσταση» των κινητήρων CFM56-7B πριν από το ατύχημα, και μάλιστα απέτυχαν να λάβουν τα εύλογα μέτρα ώστε να εντοπίσουν και επιδιορθώσουν τη βλάβη. Πράγματι, αυτός ο ισχυρισμός δεν είναι άνευ ερείσματος, μιας και τα πρωταρχικά πορίσματα της έρευνας έδειξαν πως το ατύχημα παρουσιάζει μεγάλη ομοιότητα με ένα περιστατικό της ίδιας αεροπορικής εταιρίας. Το εν λόγω περιστατικό έλαβε χώρα δύο χρόνια πριν, και κατά το οποίο το αεροσκάφος υποχρεώθηκε σε αναγκαστική προσγείωση στη Φλόριντα, ύστερα από πρόβλημα του έλικα σε έναν παρόμοιο κινητήρα CFM – και ακριβώς αυτό το περιστατικό επικαλέστηκε και η μηνύτρια.

Παρ’όλο που ύστερα από το περιστατικό του 2016 διατάχθηκαν έλεγχοι στους έλικες, βασισμένοι στις ώρες λειτουργίας του καθενός, η γραμμή της αγωγής είναι ότι η Southwest Airlines δεν ακολούθησε, επέσπευσε ή ακαταλλήλως ολοκλήρωσε τις συστάσεις της CFM. Περαιτέρω, κατά τη μηνύτρια, αυτού του είδους οι έλεγχοι χρησιμοποιούνται ως επικάλυψη δομικών και κατασκευαστικών ελαττωμάτων των κινητήρων που εμποδίζουν τους έλικες από το να λειτουργούν με ασφάλεια.

Η Southwest Airlines δεν προέβη στην έκδοση καμίας ειδοποίησης προς τους επιβάτες, ούτε απομάκρυνε τους προβληματικούς κινητήρες από τα αεροσκάφη, συνεχίζοντας τη χρήση τους παρά τα συνεχή προβλήματα ασφαλείας. Η αγωγή, μάλιστα, ισχυρίζεται ότι τόσο η Southwest Airlines όσο και η CFM «έβαλαν το συμφέρον τους και τις επιχειρήσεις τους πάνω από την ασφάλεια των επιβατών».

Δικαστηριακή Αντιμετώπιση

Πράγματι, η αμελής πρόκληση ψυχικής οδύνης σε κάποιον που υπήρξε μάρτυρας τραυματικών γεγονότων είναι απαιτητή από τον ενάγοντα εξ αδικοπραξίας, και αναγνωρίζεται στις περισσότερες από τις Πολιτείες της Αμερικής. Παρ’όλα αυτά η πρακτική των Δικαστηρίων της Αμερικής κάθε άλλο παρά ομοιόμορφη δεν είναι στην προσέγγιση του ζητήματος. Προς το παρόν, η πλειοψηφία των δικαστηρίων φαίνεται να τάσσεται υπέρ του κριτηρίου της αποκαλούμενης «προβλεψιμότητας». Σύμφωνα με αυτό το κριτήριο, ο εναγόμενος για να κριθεί υπεύθυνος μιας τέτοιας αδικοπραξίας θα πρέπει να ήταν σε θέση να προβλέψει ότι οι πράξεις του θα οδηγούσαν εύλογα στην πρόκληση ψυχικής οδύνης.

Αντί Επιλόγου

Ανεξαρτήτως εάν η συγκεκριμένη υπόθεση οδηγήσει σε μια γόνιμη αγωγή με μεγάλα ποσά αποζημίωσης ή όχι, το διακύβευμα εν προκειμένω είναι πολύ μεγαλύτερο από οποιοδήποτε ποσό ενδεχομένως επιδικαστεί, και δεν είναι άλλο από την ασφαλή μεταφορά κάθε πολίτη που επιθυμεί να μετακινηθεί αεροπορικώς. Κατόπιν των όσων εκτέθηκαν, και σε συνδυασμό με ένα επιπρόσθετο περιστατικό από την ίδια εταιρία (πτήση 957), το οποίο υποχρέωσε άλλο ένα Boeing 737 σε απρογραμμάτιστη προσγείωση λόγω ραγισμένου παραθύρου, μόλις μερικές μέρες μετά το θανατηφόρο ατύχημα, επιβάλλεται ο ιδιαιτέρως προσεκτικός έλεγχος των αιτιών που συμβάλλουν στη διακινδύνευση της ζωής επιβατών αερομεταφορών.

Πηγές:

  1. Australian Broadcasting Corporation. (2018). Passenger partially sucked out of Southwest Airlines plane window was wearing seatbelthttp://www.abc.net.au/news/2018-04-19/passenger-sucked-through-plane-window-was-wearing-seatbelt/9674330.
  2. Australian Broadcasting Corporation. (2018). Window crack forces Southwest Airlines flight to land, weeks after deadly accident. Available at: http://www.abc.net.au/news/2018-05-03/window-crack-forces-southwest-airlines-flight-to-land/9721812.
  3. BBC. (2018). Southwest Airlines accident: Authorities order mass engine inspections. Available at: http://www.bbc.com/news/world-us-canada-43846660.
  4. Smith. (2018). Passenger sues Southwest Airlines after Fatal Engine Failure. Available at: https://gettingthedealthrough.com/aviation/article/6081/passenger-sues-southwest-airlines-fatal-engine-failure.

Tagged under:

Είμαι προπτυχιακή φοιτήτρια στο τμήμα της Νομικής του Εθνικού και Καποδιστριακού Παν/μιου Αθηνών και παράλληλα κάνω Minor πάνω στις διεθνείς σχέσεις στο DEREE. Έχω συμμετάσχει στον 7th International Air Law Moot Court Competition καθώς και σε πολυάριθμες προσομοιώσεις των Ηνωμένων Εθνών. Υπήρξα ασκούμενη στο Υπουργείου Εξωτερικών και στόχος μου είναι η ενεργή συμμετοχή στο διεθνές προσκήνιο.

Website: https://powerpoltics.eu

   Ροή άρθρων Συντάκτη

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.

Περισσότερα από την Power Politics:

Log in or Sign Up

Pin It on Pinterest