Ρωσική ανάμειξη στις εκλογές των ΗΠΑ: μια υπόθεση ακόμα ανοιχτή

Περισσότερο από ένας χρόνος έχει περάσει από την ανάληψη της θέσης του Οβάλ Γραφείου από τον Donald Trump. Η εκλογή του, τον Νοέμβριο του 2016, μετά από αναμέτρηση με την Hillary Clinton, υποψήφια του Δημοκρατικού κόμματος, ξεσήκωσε θύελλα αντιδράσεων, τόσο στην εγχώρια όσο και στη διεθνή κοινή γνώμη. Ανάμεσα σε αυτές αναδύθηκε και ένα σκάνδαλο, το οποίο μέχρι και τη στιγμή της συγγραφής του παρόντος παραμένει ανοιχτό.

Πώς ξεκίνησε το σκάνδαλο;

Τον Ιούλιο του 2016, το FBI ξεκίνησε να διεξάγει έρευνα σχετικά με την πιθανή ανάμειξη της κυβέρνησης της Ρωσικής Ομοσπονδίας στην προεκλογική διαδικασία. Στις 13 Ιανουαρίου του 2017, η Επίλεκτη Επιτροπή Πληροφοριών της Γερουσίας (Senate Select Committee on Intelligence) ανακοίνωσε την έρευνά της, υποψιαζόμενη την προσπάθεια του Ρώσου προέδρου Vladimir Putin για ανάμειξη στις εκλογές του 2016, με βάση μια σχετική αναφορά της Εθνικής Υπηρεσίας Πληροφοριών. Η έρευνα συνεχίστηκε από τη Μόνιμη Επιτροπή Πληροφοριών της Γερουσίας, με επικεφαλής τον ρεπουμπλικάνο Mike Conaway, όπως επίσης και από πληθώρα άλλων επιτροπών, παράλληλα με μεταξύ τους συνεργασία και συντονισμό (CNN, 2018).

Η έρευνα Mueller

Το Φεβρουάριο του 2018, ο ειδικός σύμβουλος του Υπουργείου Δικαιοσύνης και πρώην επικεφαλής του FBI, Robert Mueller, απήγγειλε επίσημα, μέσω του Ομοσπονδιακού Δικαστηρίου, κατηγορίες σε 13 φυσικά και 3 νομικά πρόσωπα στη Ρωσία, ανάμεσα στα οποία και το -υποστηριζόμενο από τη Ρωσική κυβέρνηση- Πρακτορείο Διαδικτυακής Έρευνας. Στο επίσημο κατηγορητήριο για «συνωμοσία και εξαπάτηση εναντίον των ΗΠΑ», έγινε λόγος για προσπάθεια των εν λόγω δρώντων να δυσφημήσουν την αντίπαλο του Trump, Hillary, τροφοδοτώντας υψηλά ιστάμενα μέλη του επιτελείου του με πληροφορίες που θα προκαλούσαν μεγάλο πλήγμα στη δημόσια εικόνα της (The Guardian, 2018). Ωστόσο, η υπό εξέταση ρωσική ανάμειξη δεν συμπαρέσυρε στην ενοχή και τους Αμερικανούς, οι οποίοι λάμβαναν τις πληροφορίες ανώνυμα και διαδικτυακά, όπως υποστηρίχθηκε από την ομάδα του Mueller.

Στη συνέχεια, ο Michael Conaway, εκ μέρους του Κογκρέσου και της Βουλής των Αντιπροσώπων που επιφορτίστηκαν με τη διερεύνηση της υπόθεσης, απάλλαξε τόσο τον ίδιο τον Donald Trump, όσο και τα μέλη του επιτελείου του από οποιαδήποτε ευθύνη στο σκάνδαλο (The Telegraph, 2018). Ακόμη, σε συνέντευξη τύπου, ο Αναπληρωτής Γενικός Εισαγγελέας, Rod Rosenstein, διευκρίνισε πως η έρευνα και οι συνεπάγουσες κατηγορίες δεν υπονοούν σε καμία περίπτωση έλλειψη αξιοπιστίας των αποτελεσμάτων και της ίδιας της εκλογικής διαδικασίας, αλλά το αδίκημα είναι μονομερές και σχετίζεται αποκλειστικά με την πρόθεση εκ μέρους του Ρωσικού κράτους να αναμειχθεί στα εσωτερικά ζητήματα των ΗΠΑ. Ωστόσο, η διευκρίνιση αυτή δεν εμπόδισε τον Πρόεδρο Trump να εκφράσει την έκδηλη οργή του, και να αποκαλέσει τα πιθανά σενάρια συνωμοσίας «εκκεντρικές κομματικές επιθέσεις, λανθασμένες και εξωφρενικές κατηγορίες» (The Guardian, 2018).

Πώς ακριβώς επιτεύχθηκε η ανάμειξη;

Οι κατηγορούμενοι εικάζεται πως διατηρούσαν ψευδείς λογαριασμούς, ουσιαστικά κλέβοντας τις ταυτότητες Αμερικανών πολιτών, σε μέσα κοινωνικής δικτύωσης, μέσω των οποίων αγόραζαν διαφημίσεις. Επιπλέον, έστηναν πολιτικές αναμετρήσεις, με σκοπό να επηρεάσουν την κοινή γνώμη υπέρ του -τότε υποψηφίου- Trump. Ο Rosenstein έκανε λόγο για προσπάθεια των Ρώσων να υπονομεύσουν τις νόμιμες, δημοκρατικές διαδικασίες της Αμερικανικής Πολιτείας, καθώς επίσης και την εμπιστοσύνη των πολιτών στη διαφάνεια και την αποτελεσματικότητα του θεσμικού συστήματος (The Guardian, 2018).

Πιο συγκεκριμένα, η έρευνα του Mueller κατέδειξε έναν από τους κατηγορουμένους, τον Yevgeniy Prigozhin, ως υπεύθυνο για την οργάνωση επιχειρήσεων κατά των ΗΠΑ, μέσω των εταιριών Concord Management and Consulting και Concord Catering, με μηνιαίο προϋπολογισμό που υπολογίζεται στα 1,25 εκατομμύρια δολάρια (The Guardian, 2018). Άλλοι κατηγορούμενοι ενοχοποιούνται από προσωπικά μηνύματα που αποδεικνύουν την ανάμειξή τους ή συνδέονται με ύποπτες επιχειρήσεις και οργανισμούς ρωσικής προέλευσης.

Αρκετό ενδιαφέρον παρουσιάζει και το γεγονός ότι η εισδοχή των hacker είχε γίνει αντιληπτή ήδη πριν από τις εκλογές. Κατά τις τελευταίες εβδομάδες της θητείας του, ο Πρόεδρος Obama είχε δώσει εντολή για μυστική έρευνα, η οποία αποκάλυψε τη διαρροή πληροφοριών από τουλάχιστον έξι Πολιτείες. Βέβαια, οι επίσημες αναφορές δεν κάνουν λόγο για αλλοίωση των εκλογικών καταλόγων ή των αποτελεσμάτων (Independent, 2018).

Ένα πρόσωπο–κλειδί

Κομβικό σημείο για την εξέλιξη της υπόθεσης υπήρξε η ανάμειξη του επικεφαλής της εκλογικής εκστρατείας του Προέδρου, Paul Manafort. Οι πρώτες κατηγορίες εναντίον του απαγγέλθηκαν τον Μάρτιο του 2018, και έκτοτε ο ίδιος αρνείται πεισματικά την ενοχή του, παρά τις αποδείξεις που έρχονται συνεχώς στο φως. Ωστόσο, ο Mueller και οι συνεργάτες του εμμένουν στη διερεύνηση της δραστηριότητας του Manafort, κάτι που μέχρι σήμερα έχει αποδώσει καρπούς ως προς την απόκτηση περαιτέρω πληροφοριών, οι οποίες έχουν καταδείξει έναν σημαντικό αριθμό εμπλεκομένων. Με αφορμή την παραδοχή-«ντόμινο» πολλών προσώπων από το περιβάλλον του επιτελείου Trump, η έρευνα Mueller έφερε στο φως λεπτομερείς καταγραφές για επαφές των προσώπων αυτών με ρωσικούς παράγοντες, και ξέπλυμα χρημάτων με ενδιάμεσο σταθμό την Ουκρανία (The Guardian, 2018).

Ένας από αυτούς είναι και ο πρώην σύμβουλος εθνικής ασφαλείας, Michael Flynn, που δήλωσε την ενοχή του για ψευδομαρτυρία σχετικά με την επικοινωνία του με ρωσικούς παράγοντες κατά τη διάρκεια της προεκλογικής περιόδου, σε αντάλλαγμα με μεγαλύτερη επιείκεια από την πλευρά των Αρχών. Παρά την υιοθέτηση της ίδιας τακτικής, καθ’ όλη τη διάρκεια των ερευνών, από πληθώρα συνεργατών του Αμερικανού Προέδρου -όπως ήταν οι σύμβουλοι ασφαλείας George Papadopoulos και Rick Gates-, η τελική παραδοχή της ενοχής του Flynn ήταν αυτή που έκανε ασφυκτική την πίεση για τον Manafort και αναζωπύρωσε το ενδιαφέρον του Τύπου για το ζήτημα.

Ποιες είναι οι τελευταίες εξελίξεις;

Στις κατηγορίες εναντίον του Paul Manafort για ξέπλυμα χρημάτων, απόκρυψη τραπεζικών λογαριασμών στο εξωτερικό και ψευδείς δηλώσεις, προστίθεται με νέα κλήτευση στις 15 Ιουνίου και η προσπάθεια ανάμειξης με μάρτυρες της υπόθεσης (The Guardian, 2018). Η δίκη του στο Ομοσπονδιακό Δικαστήριο έχει οριστεί στις 14 Ιουλίου στη Virginia, και τον Σεπτέμβριο στην Washington, ενώ εκκρεμεί ακρόαση για την εγγύησή του ύψους 10 εκατομμυρίων δολαρίων (CNBC, 2018).

Ιδιαίτερης μνείας χρήζει και η κοινή άρνηση Trump και Putin της γνησιότητας των κατηγοριών περί συμπαιγνίας, όμως ο Λευκός Οίκος δεν έχει αρνηθεί ποτέ ρητά το ενδεχόμενο μονομερούς Ρωσικής δράσης (The Guardian, 2018). Πρόσφατα, αναβλήθηκε και η συνάντηση των δύο ηγετών, λόγω τεχνικών προβλημάτων, όπως αναφέρεται στις επίσημες δηλώσεις (Ελεύθερος Τύπος, 2018).

Εν μέσω καταιγιστικών εξελίξεων και αλλεπάλληλων αποκαλύψεων που προσδίδουν ακόμη μεγαλύτερο βάθος στην υπόθεση, η κοινή γνώμη διερωτάται για το πότε θα υπάρξει μια οριστική έκβαση, ικανή να απαντήσει στα ερωτήματα που έχουν γεννηθεί στο διάστημα του ενός χρόνου των ερευνών. Οι σπασμωδικές αντιδράσεις εκ μέρους του Προέδρου Trump, ο οποίος με αφορμή το σκάνδαλο πραγματοποίησε μαζικές απολύσεις συνεργατών και μελών της νομικής του ομάδας, καθώς και οι ολοένα περιπλεκόμενες μεταβλητές που συνθέτουν τη -μέχρι στιγμής- εικόνα, θέτουν εν αμφιβόλω την αποτελεσματική λύση της υπόθεσης.

Πηγές:

  1. CNBC. (2018). Judge sets arraignment date on witness tampering charges in Paul Manafort case. https://www.cnbc.com/2018/06/11/judge-sets-arraignment-date-on-newest-charges-in-manafort-case.html
  2. CNN. (2018). 2016 Presidential Election Investigation Fast Facts. https://edition.cnn.com/2017/10/12/us/2016-presidential-election-investigation-fast-facts/index.html
  3. Independent. (2018). Russia ‘compromised’ seven US states prior to 2016 election, say intelligence officials. https://www.independent.co.uk/news/world/americas/us-politics/russia-us-states-2016-election-compromise-intelligence-cia-nsa-florida-wisconsin-a8232541.html
  4. The Guardian. (2018). Mueller charges 13 Russians with interfering in US election to help Trump. https://www.theguardian.com/us-news/2018/feb/16/robert-mueller-russians-charged-election
  5. The Guardian. (2018). Paul Manafort pleads not guilty to Mueller’s fraud charges. https://www.theguardian.com/us-news/2018/mar/08/paul-manafort-not-guilty-robert-mueller
  6. The Guardian. (2018). Paul Manafort tampering with witnesses, say Mueller investigators. https://www.theguardian.com/us-news/2018/jun/05/paul-manafort-tampering-with-witnesses-say-mueller-investigators
  7. The Guardian. (2018). Trump lawyer discussed presidential pardons for Flynn and Manafort – report. https://www.theguardian.com/us-news/2018/mar/28/trump-lawyer-presidential-pardon-flynn-manafort-mueller
  8. The Guardian. (2018). Trump-Russia inquiry: lawyer who worked with Manafort pleads guilty to lying to FBI. https://www.theguardian.com/us-news/2018/feb/20/trump-russia-inquiry-lawyer-who-worked-with-manafort-charged-with-lying-to-fbi
  9. The Telegraph. (2018). Republicans clear Trump campaign of collusion with the Russians in 2016 election. https://www.telegraph.co.uk/news/2018/03/12/republicans-clear-trump-campaign-collusion-russians-2016-election/
  10. Ελεύθερος Τύπος. (2018). Αποκάλυψη Πούτιν: Τι με εμποδίζει να συναντηθώ με τον Τραμπ. https://www.eleftherostypos.gr/diethni/243394-apokalypsi-putin-ti-me-empodizei-na-synantitho-me-ton-trump/

Tagged under:

Γεννήθηκε και ζει στην Αθήνα. Φοιτά στο Πανεπιστήμιο Πειραιώς, στο Τμήμα Διεθνών και Ευρωπαϊκών Σπουδών. Ιδιαίτερα ακαδημαϊκά ενδιαφέροντα οι παγκόσμιες πολιτικές εξελίξεις, με ειδίκευση στα Ευρωπαϊκά , καθώς και η διπλωματία και η στρατηγική.

Website: https://powerpolitics.eu

   Ροή άρθρων Συντάκτη

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.

Περισσότερα από την Power Politics:

Log in or Sign Up

Pin It on Pinterest